Les opales portent-elles malheur ?

Les opales portent-elles malheur ?

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La réputation de l'opale est complexe et elle connaît des hauts et des bas en fonction de ceux qui la portent, de ceux qui écrivent à son sujet et de ceux qui inventent des histoires fictives à son sujet. Beaucoup de gens ont entendu dire que les opales portaient malheur, mais personne ne peut dire avec précision où ils l'ont entendu ni pourquoi elles sont considérées comme malchanceuses. On a toujours pensé qu'il s'agissait d'un conte de vieilles femmes, mais après quelques recherches, il s'agit plutôt d'une histoire lancée par des hommes âgés, qui s'est poursuivie au cours de l'histoire et qui a été renforcée dans nos esprits par l'un des plus grands concurrents de l'opale... le diamant. Voici trois sources solides de ces superstitions.

En 1829, Sir Walter Scott a écrit le livre "Anne of Geierstein". Dans cette histoire, la séduisante princesse Lady Hermione porte dans ses cheveux une opale éblouissante qui brille de façon spectaculaire lorsqu'elle est heureuse, mais qui clignote en rouge lorsqu'elle ne l'est pas. L'opale est alors aspergée d'eau bénite et la couleur de la pierre est détruite. Lady Hermione tombe alors malade, s'évanouit et est emportée dans sa chambre. Le lendemain matin, on ne trouve qu'un petit tas de cendres sur son lit.

Quelques mois après la publication du roman de Sir Walter Scott, le marché de l'opale s'est effondré et les prix ont baissé de 50 %. Sir Walter Scott a réussi à détruire le marché européen de l'opale pendant au moins 20 ans avec une œuvre de fiction qui aurait pu mettre en scène n'importe quel type de pierre.

Le marché de l'opale a été relancé sous le règne de la reine Victoria, au milieu des années 1800. La reine Victoria aimait passionnément les opales et en a offert une à chacune de ses 5 filles. La reine possédait une impressionnante collection d'opales et le monde de la mode a suivi la cour royale britannique. Les opales sont soudainement redevenues populaires.

Puis, à Noël 1874, Charles Dickens a écrit une histoire intitulée "La bague d'opale" dans son périodique hebdomadaire "All Year Round". L'histoire repose sur des superstitions et met en scène une opale qui a l'habitude de porter malheur à ses propriétaires. La malchance a suivi l'opale, et une fois de plus, une œuvre de fiction a jeté la superstition sur les opales.

En 1877, une étonnante opale noire a été découverte dans le sud de la Galles, en Australie. La nouvelle industrie australienne de l'opale a commencé avec des mineurs ambitieux qui ont travaillé (et parfois sont morts) dans l'arrière-pays éloigné. Tullie Cornthwaite Wollaston, née en Australie-Méridionale en 1863, a bravé des conditions de vie dangereuses pour acquérir des opales auprès des premiers mineurs dans des régions isolées et désolées. En 1889, Wollaston s'est embarqué pour l'Angleterre avec un paquet d'opales brutes australiennes pour les faire connaître au reste du monde. En 1890, il était à Londres, à la recherche de créateurs qui pourraient tailler et polir ses pierres brutes pour qu'elles correspondent à sa vision. Les marchands de pierres précieuses de Londres n'étaient pas habitués aux opales australiennes et refusaient de les acheter. Il persista et De Beers, à Londres, aurait été l'un des premiers marchands à tailler et à polir des opales noires.

Les opales australiennes ont lentement gagné du terrain en Europe. Percy Marks, un créateur de bijoux australien, a commencé à les travailler et a constitué une collection destinée à être exposée au public. En 1908, il se rendit à Londres et remporta le grand prix de l'exposition franco-britannique. L'Europe est soudainement fascinée et les célébrités et la noblesse commencent à porter des opales australiennes.

De Beers, le géant du diamant, a paniqué.

De nombreuses rumeurs ont circulé selon lesquelles De Beers aurait ravivé les vieilles superstitions selon lesquelles les opales attiraient la malchance. Le marché européen du diamant était en déclin en raison de la demande d'opales noires australiennes. La société de Percy Mark en Australie a été contactée pour leur demander s'ils étaient au courant de l'histoire de De Beers et des opales et voici la réponse obtenue de Cameron Marks, un descendant direct de Percy Marks...

"Mon arrière-grand-père s'est rendu en Angleterre au début des années 1900 pour montrer l'opale et il a appris que la société De Beers avait dénigré l'opale en disant qu'elle se fissurait et que toute pierre qui se fissure porte malheur. Il pensait qu'ils en avaient peur et que c'était pour cela qu'ils disaient cela, mais cela a pris de l'ampleur et a toujours été un mythe, mais dans tous les livres que j'ai lus, personne ne dit officiellement que cela porte malheur.

Les Chinois pensent que l'opale porte bonheur ! Je n'ai rencontré personne qui ait eu de la malchance en portant de l'opale et nous en avons vendu beaucoup en 120 ans. Je pense que c'est juste une des choses que les gens disent quand ils n'aiment pas l'opale".

La société De Beers a-t-elle tenté de saboter l'industrie de l'opale en racontant des histoires de malheur et de malédiction provoquées par le bijou ? Ont-ils fait revivre les histoires fictives écrites par Sir Walter Scott et Charles Dickens ? De nombreuses sources semblent le penser, certaines disent même qu'ils ont lancé des campagnes de plusieurs millions de dollars contre les opales. Il n'a pas été  trouvé de preuves directes de la publication de publicités contre les opales, mais peut-être ont-ils employé une stratégie de marketing consistant à murmurer de manière inquiétante à l'oreille des acheteurs potentiels.

La société De Beers s'est montrée habile à planter des graines dans l'esprit des gens. En 1938, elle a lancé une campagne publicitaire élaborée pour promouvoir ses diamants aux États-Unis.

Il a évolué pour devenir le slogan "Un diamant est éternel". En 1999, ces quatre mots ont été désignés comme le premier slogan publicitaire du siècle. Lorsque les ventes de diamants étaient à la traîne depuis la Grande Dépression, on y attachait un investissement émotionnel. Les diamants étaient synonymes d'amour éternel. Leurs premières publicités suggéraient qu'un homme dépense au moins un mois de salaire pour une bague de fiançailles. Dans les années 1980, la règle était de dépenser deux mois de salaire, et aujourd'hui, elle est passée à trois. Avant la Seconde Guerre mondiale, seulement 10 % des bagues de fiançailles contenaient des diamants. Aujourd'hui, les bagues de fiançailles en diamant sont la norme, promettant une romance et un compagnonnage sans fin, et 80 % des mariées américaines portent une bague de fiançailles en diamant. Elles sont devenues une tradition, entièrement parce que De Beers a créé un lien émotionnel entre les diamants et l'amour. C'est une publicité incroyablement puissante.

Alors... les opales portent-elles vraiment malheur ? Ou bien avons-nous été soigneusement conditionnés à le penser ?

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